2015年7月9日木曜日

Roadtrip!

FREEDOM, INDEPENDENCE, AND THE AMERICAN ROADTRIP

In 2005, I quit the Navy and decided to move to Japan. Before I moved to Japan, I decided to pursue a long time dream of visiting all the places in the United States that I had always wanted to see.  Since I was a small child I enjoyed looking at the map of the United States and wondering what it was like in other parts of the country. 
I bought a van and filled it with supplies; food, water, medicine, clothes for hot and cold weather, a gas stove, cooking equipment, a toolbox, an air mattress for sleeping, a table, chairs, and a tent.
Along the way I stopped at camping grounds and rest stops to take a shower and do laundry.  Sometimes I parked in Walmart shopping center parking lots to spend the night.  Walmart is open 24 hours, so I could use the restroom anytime of the night, and the parking lot was well-lit with security cameras. Sometimes, it was scary when I couldn’t find a good place to stop, so I just had to park on the side of the road in the middle of nowhere.  As I slept I could hear animals prowling around outside of my van.
It was a time before everyone had GPS on their cell phones. I had a GPS device connected to my laptop with map software, but it often broke and I got lost as a result. But getting lost sometimes ended up in me finding a new and exciting place and meeting interesting people.
At times it was exhausting because I had to keep a tight schedule if I wanted to see everything on my list in 3 short months. Sometimes I had to shell out some cash and stayed at a hotel to recharge.
Overall, it was a great adventure, and something I will remember for the rest of my life. I got to see almost every major landmark in the U.S.A and saw so many beautiful sights and met so many interesting people.
If you ever have the chance to travel to the U.S., I definitely recommend renting a car and going on a road trip of your own, even if it is a small one.  Going on a road trip in the U.S.A is part of American culture and the American experience!

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Japanese Translation
自由・独立・ロードトリップの国アメリカ

2005年、私は海軍を辞め、日本への引越しを決めました。日本に引越しをする前に、私はいつも見たいと思っていたアメリカのすべての場所を訪ねるという長年の夢を追い求めることにしました。小さい頃からアメリカの地図をながめては、他の地域はどんな感じなのかと考えることを楽しんでいました。

私はバン(車)を買って食品、水、薬、暑い日寒い日のための服、ガスストーブ、調理器具、工具箱、寝るためのエアーマット、テーブル、イスそしてテントなどの必需品を詰め込みました。
途中、キャンプ場に立ち寄り、シャワーを浴びたり洗濯をしたりと休みました。
時には、夜を過ごすためにウォルマートショッピングセンターの駐車場に駐車しました。
ウォルマートは24時間営業なので、夜いつでもトイレを使えるし駐車場は明るく防犯カメラもついていました。時々いい駐車場所を見つけられず、人里離れた道の端に停めるしかなかった時は怖かったです。動物が車の周りをうろつく音を聞きながら寝ました。

誰もが自分の携帯にGPS機能を持っている前の事です。私はGPS機器を持っていて、それを地図ソフト入れたノートパソコンに繋いでいました。でもそれは、しばしば壊れ、結果、迷子になりました。しかし迷子は時々新しい発見があったり、面白い場所、面白い人々に会わせてくれたりします。リストをすべて見るためには3か月という短期間でとてもタイトなスケジュールを続ける必要があったので、時にはとても疲れてしまいました。
時々とっておいたお金を出してホテルに泊まり、元気を充電しました。それはとても素晴らしい冒険でした。私の残りの人生で忘れられない思い出になるでしょう。
アメリカのほとんど主要なランドマークを見ることが出来たしたくさんの美しい景色をみれました。そしてたくさんの面白い人々に出会いました。もしあなたがアメリカ旅行する機会があれば、たとえ小さくても車を借りて、あなた自身、ロードトリップに出ることをぜったい私はお勧めします。ロードトリップはアメリカ文化そのものでありアメリカを経験することなのです。

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